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My 2014 reading list

In this post I wanted to share the list of books I read along the year with a small comment for each one, the link to a post about the book in the blog (when applicable), links to Amazon (in case you want to get them) and to the authors. I have also included a small rating from one to three “+” depending on how much do I recommend its reading:

  1. Seeking Wisdom: From Darwin to Munger(by Peter Bevelin) (++): this book is an interesting guide into how to improve our thinking process. It starts with reviewing what influences our thinking, then analyses misjudgments and provides some guidelines for better thinking. It draws heavily on quotations and passages from other authors such as Confucius, Charlie Munger, Charles Darwin, Warren Buffett, Cialdini, Kahneman… therefore if one has read one or several of their books (Thinking Fast and Slow, Influence, letters to the shareholders of Berkshire Hathaway, On the Origin of Species, Poor Charlie’s Almanack…) this book may seem redundant. One thing I liked about the book was the offering of key concepts after each chapter and its appendix on checklists.
  2. What management is (by Joan Magretta) (++): a brief book covering the different aspects of management (from value creation to managing people, business models, strategy, execution) in a very concise way though full of very vivid examples from different companies. While reading the book I marked dozens of passages, and I included one post in the blog about one of the anecdotes related to the Ford Pinto.
  3. The Early History of the Airplane (by Orville and Wilbur Wright) (++): it is a short book or rather a compilation of 3 articles by the brothers (30 pages in the e-reader version I used). The 3 articles are: The Wright Brothers’ Aeroplane (by Orville and Wilbur Wright), How We Made the First Flight (by Orville Wright) and Some Aeronautical Experiments (by Wilbur Wright). In these articles they provide some insight into how they became attracted to the problem of heavier-than-air self-powered controlled flight, what were the difficulties they faced, what schools of thought there were at the moment, who influenced them, what results and experiments from others they relied upon, the experiments they performed, the results at which they arrived… and, yes, they describe their first and subsequent flights. I wrote a post review the book, find it here.
  4. The Racketeer (by John Grisham) (++): in this novel the author has Malcolm Bannister, an attorney half way through his 10-year prison term for racketeering, maneuvering his way out of prison by negotiating with the FBI and helping to solve a crime investigation gone nowhere.
  5. Micro (by Michael Crichton and completed by Richard Preston) (+): the novel is about a group of graduate students seduced by Nanigen, scientific research company, to join them in Hawaii. The story develops in to a hunt of the students in the jungle as they had been miniaturized by the latest technology developed by the company. To my taste, a bit too much on the fantasy side.
  6. Hot, Flat, and Crowded(by Thomas Friedman ) (+++):  In this book, Friedman claims that as we are entering the “Energy-Climate Era” the world is getting hot (global warming), flat and crowded (soaring population growth), and clear action needs to be taken to address these issues. Government need to establish a clear regulatory framework, clear price signals to establish a market in which companies can innovate to solve the problems at hand. The author included in the book dozens of references, quotes from conversations, excerpts of speeches from leading figures, and several examples. I wrote a post review the book, find it here.
  7. The Roaring Nineties(by Joseph E. Stiglitz ) (+++): Stiglitz wrote The Roaring Nineties in 2003 to offer an insider’s view of economic policy making and the economic boom and bust of the nineties. Stiglitz is frank in admitting that all the focus that the Clinton administration had at the beginning of the term in passing laws to improve the living of the disfavored ones was suddenly put aside due to the mantra of deficit reduction. He openly regrets it several times throughout the book and offers some criticism on the administration he took part in and others before and after. Especially Reagan’s and Bush II’s. I wrote a post review the book, find it here.
  8. El amor en los tiempos del cólera (by Gabriel García Márquez) (+++): the author was inspired to write this book by the story of his parents and other old couple who had to keep their relationship in secret all their lives. The novel describes the relationships along all their lives between mainly three characters: Fermina Daza, her husband, Juvenal Urbino, and her ever love from childhood and ever a candidate, Florentino Ariza. I have to say that I liked more this book than “One Hundred Years of Solitude”. I wrote a post review the book, find it here (in Spanish).
  9. Crime and Punishment (by Fyodor Dostoyevsky) (++): the book narrates the story of Rodion Raskolnikov, an poor student in Saint Petersburg who kills an unscrupulous pawnbroker for her cash. Raskolnikov had written an article in which he discussed how some crimes could be seen as acceptable in the name of a greater good by leading individuals. He convinces himself to be one of them. The story gets ever more complicated as his family comes to town for the marriage of his sister, the investigations by the police, the interrogatories, his errors due the constant illness he suffers from malnutrition, etc.
  10. Sycamore Row”  (by John Grisham) (+++): in this book the author writes a kind of sequel to his all time best seller “A Time To Kill” with the appearance of the main characters of the former book: Jake Brigance, Judge Atlee, Harry Rex Vonner, Lucien Wilbanks… this time the case is about a will that is contested. A will from a white businessman leaving all his estate to his black maid, cutting his family out; a tough decision for Ford County, Mississippi.

Note: You can find here my 2012 reading list, and here, embedded in my summary of 2013, the list of that year.

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El amor en los tiempos del cólera

El amor en los tiempos del cólera.

El amor en los tiempos del cólera.

Cuenta Gabriel García Márquez que al escribir “El amor en los tiempos del cólera” se inspiró en parte en el romance de sus padres (“La única diferencia es que mis padres se casaron. Y tan pronto como se casaron, ya no eran interesantes como figuras literarias”) y otro de unos ancianos que mantuvieron su amor en secreto durante décadas.

La novela fue publicada en 1985, tres años después de que recibiese el premio Nobel de literatura (ver discurso de aceptación del premio).

Seguramente la obra más aclamada de García Márquez sea Cien años de soledad, pero a mí me ha gustado bastante más “El amor en los tiempos del cólera”: una novela romántica que describe la relación durante toda una vida entre principalmente tres personajes: Fermina Daza, su marido, Juvenal Urbino, y su eterno pretendiente, Florentino Ariza.

Personalmente, parte de la narrativa y descripciones en “Cien años de soledad” se me hicieron pesados, en “El amor en los tiempos del cólera” ha sido al contrario. Largas páginas con densos párrafos se pasan en un suspiro gracias a la cantidad de figuras retóricas que usa García Márquez y hacen de la lectura un juego. En múltiples ocasiones me he encontrado después de leer un pasaje admirando el juego de palabras que acababa de hacer el autor.

Otro de los aspectos que me ha gustado del libro ha sido la personalidad y franqueza de los personajes, principalmente de Fermina Daza.

Como siempre, cuando leo un libro lo dejo lleno de páginas marcadas, pasajes subrayados, etc., os dejo algunos aquí para incitaros a la lectura.

“- Déjame aquí -dijo-. Sí había jabón”

[Juvenal Urbino a su esposa, después de llevar meses sin hablarse y durmiendo en habitaciones separas por una estúpida discusión, se retracta de su posición inicial aun sabiendo que tenía razón con tal de quedarse en la cama de matrimonio]

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“… por su carácter, las cartas de ella eludían cualquier escollo sentimental y se reducían a contar incidentes de su vida cotidiana con el estilo servicial de un diario de navegación. En realidad eran cartas de distracción, destinadas a mantener las brasas vivas pero sin poner la mano en el fuego, mientras que Florentino Ariza se incineraba en cada línea.”

***

 “Escapó por milagro de una ejecución sumaria acusado de ser un espía que mandaba mensajes en clave de sol…”

[Habiéndose decretado el toque de queda a Florentino lo encuentra y detiene una patrulla militar cantando a Fermina]

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 “Y algo que había de ser desde entonces la razón de su vida: la convenció de que uno viene al mundo con sus polvos contados, y los que no se usan por cualquier causa, propia o ajena, voluntaria o forzosa, se pierden para siempre. El mérito de ella fue tomarlo al pie de la letra.”

[Florentino Ariza a la viuda de Nazaret]

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“… lo primero que le preguntaron en el puerto fue cómo le habían parecido las maravillas de Europa, y ella resolvió muchos meses de dicha con cuatro palabras de su jerga caribe:

–       Más es la bulla.”

[Fermina Daza. Esto me recuerda al pensamiento que me viene cuando alguien pregunta por Madrid, qué visitar en pocos días, qué tiene de especial, etc.]

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“… y solo entonces había comprendido que un hombre sabe cuándo empieza a envejecer porque empieza a parecerse a su padre”

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“… lo volteó al derecho y al revés con su sabiduría de perro viejo, lo paró de cabeza, lo subió y lo bajó, lo volvió a parir como nuevo, le hizo trizas sus virtuosismos teóricos, y le enseñó lo único que tenía que aprender para el amor: que a la vida no la enseña nadie.”

[Ausencia Santander a Florentino Ariza, quien estaba escribiendo un libro de instrucciones para enamorados]

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“Sólo ellas sabían cuánto pesaba el hombre que amaban con locura, y que quizás las amaba, pero al que habían tenido que seguir criando hasta el último suspiro, dándole de mamar, cambiándole los pañales embarrados, distrayéndole con engañifas de madre para aliviarle el terror de salir por las mañanas a verle la cara a la realidad.”

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“… se había enredado más pronto de lo que ella creía en una maraña de convenciones y prejuicios de su nuevo mundo. Al principio tenía una frase ritual para afirmar su libertad de criterio: “A la mierda el abanico que es tiempo de brisa”.” [Fermina Daza]

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Era un marido perfecto: nunca recogía nada del suelo, ni apagaba la luz, ni cerraba una puerta.” [Sobre Juvenal Urbino]

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“… le contó que había estado esa tarde con su confesor, temió quedarse ciega de rabia. Desde el colegio tenía la convicción de que la gente de la iglesia carecía de cualquier virtud inspirada por Dios. […] Pero que su esposo le hubiera permitido al confesor inmiscuirse hasta ese punto en una intimidad que no era solo la suya, sino también la de ella, era algo que iba más allá de todo.

–       Es como contárselo a un culebrero de los portales – dijo.

Para ella era el final” [Fermina Daza]

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“… la aterrorizaba la voracidad con que los objetos iban invadiendo los espacios de vivir, desplazando a los humanos, arrinconándolos, hasta que Fermina Daza los ponía donde no se vieran. […] escondía el desorden”

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“Sin embargo, el rápido progreso de la aviación era un peligro real para todos. Ella trató de consolarlo: los buques existirían siempre, porque no eran muchos los locos dispuestos a meterse en un aparato que parecía ser contra natura.” [Floretino Ariza y Fermina Daza sobre los aviones.]

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